CALCIO VATICANO

Papa Francisco e le magliette
scambiate con Messi

Papa Francisco tra Diego Maradona e Lionel Messi

 

Uno scambio di regali quello tra il Papa e il campione argentino. Il Pontefice ha concluso questo curioso scambio di magliette dopo che lo scorso ottobre era stato Messi ad inviargli la sua maglia del Paris Saint Germain, con tanto di dedica autografa.

Gigi Buffon e Lionel Messi in visita da Papa Francisco in VaticanoÈ stato il Monsignor Emmanuel Gobilliard, vescovo di Lione e incaricato della Conferenza Episcopale francese per le Olimpiadi di Parigi del 2024 a consegnare alla Pulce, ormai insediatosi a Parigi dopo una vita passata a Barcellona, la maglia della Athletica Vaticana.

Il vescovo si è anche soffermato sul campione argentino affermando: «Messi e io abbiamo pregato insieme e mi ha confidato quanto la fede sia importante per lui».

È ormai evidente la passione di Bergoglio per lo sport e il calcio in particolare. Dopo aver ricevuto la maglia del fuoriclasse di Rosario aveva speso parole d’amore per il connazionale: «Grazie per la vicinanza, per la testimonianza e per non esserti montato la testa. Dio ti benedica e conta sempre su di me».

Un rapporto che tra Papa Francesco e Lionel Messi va avanti da tanti anni, tantoché il Santo Padre nel 2019 lo definì «Dio con la palla in campo».

È noto ormai da tempo che il Pontefice sia un gran tifoso del San Lorenzo, e grande amante – come tutti gli argentini del resto – di Diego Armando Maradona.

Qualche anno fa incontrò il Pibe de Oro che gli donò una maglietta dell’Argentina con la dedica: «A papa Francesco con tutto il mio affetto e molta pace per tutto il mondo» e sulle spalle della maglia dell’albiceleste, il numero 10 e la scritta «Francisco».

Non così scontato questo gesto, visto che Maradona non le mandò a dire a Papa Giovanni Paolo II nel lontano 1985, arrivando ad affermare di aver perso del tutto la sua fede. Solo l’elezione di Papa Francesco portò a un riavvicinamento alla Chiesa di Diego.

E non è forse un caso che i simboli del Futbol – Maradona e Messi – e della Chiesa siano tutti figli della stessa nazione.

Nicolò Leggieri